Letter from Bali, Indonesia: Secondary consequences of the pandemic

By: Eva van der Ploeg

While Indonesia as a whole has over 64,000 confirmed cases of Covid19 and more than 3,000 deaths, the island of Bali suffers from secondary consequences that will be representative of many other regions around the globe that rely on tourism as the main source of income.

As is to be expected of the number 1 tourist destination in the world, the local Balinese government responded quickly and scrupulously. Soon after the first cases in China emerged, everyone entering Bali through the airport and other entry points was screened; where necessary, incomers were quarantined. The result has been impressive: Bali has seen less than 1,500 cases until this day and never more than 800 active cases at the same time. Only 20 people have reportedly died of the new virus. Apparently, Covid19 presents with similar symptoms as dengue fever, of which there is an increased number of cases. But even when adding the fatalities attributed to dengue, the number of deaths would be less than 40 in a population of 4 million.

Unfortunately, the “Island of Gods”, as it is known in Indonesia, suffers badly from secondary consequences of the pandemic. Tourism is currently down 100% compared to one year ago. This is devastating, as around 55% of the population depends on tourism as their main source of income. 2,400 employees have been laid off and another 70,000 are furloughed. Many others have been put on reduced hours (and thus income) for the past three months. Some workers responded fast and returned to their home villages either around Bali or on Java, Timur and Flores. However, many remained and then became stuck when domestic travel was banned by the national government during May out of fear that the pandemic would be spread at an increased rate during ‘mudik’ – the outflux of people during Ramadhan to their places of origin.

Balinese families traditionally live together in a large family context. Usually at least one son remains living with his parents and is joined by his wife and children. Older people are cared for by all family members, usually also those living elsewhere. On the one hand this means that elderly people are looked after well and are not alone. On the other hand it means that this vulnerable group is hit as hard as anyone else when their adult children lose their jobs. And the few older people who are alone are in immediate danger of losing work, income and housing, too. We hear heartbreaking stories of people being removed from their ‘kos’ (shared rental living) when they cannot afford the monthly rent. Take the older man who sells donuts along one of the main roads of Denpasar: these days he only brings out a small number of donuts to sell and is frequently seen sleeping on the pavement.


Screen Shot 2020-07-08 at 20.48.44

Photo 1. The man selling donuts in Denpasar (Photo: Winda Wulandari)


Reports from the ‘kampungs’ (villages) are less depressing. While observing new regulations like wearing face masks and frequent hand cleaning, older people, like others, are reported to still go out. The markets are open and the elderly will go there to sell and buy produce. They are looked after by their families, stimulated to maintain their usual activities and at the same time ‘more protected’ by younger family members as well. The geriatric ward at Sanglah hospital has currently 4 people admitted, which is below average. Thus, the nursing staff focuses on giving older people and their families in the community education about how to handle the covid situation. Many older people report that they forget to use their mask, or are lazy to put it on or find it difficult to breathe when wearing one. The Sanglah staff urges them to stay home and reminds them every day to use a mask if they do need to go out. On Fridays, they offer an exercise class and nutritional advice to maintain fitness during this time.

All in all, the rapid changes over the past four months also have some beautiful ‘side effects’. Not only do families look after each other, the ‘banjar’ (local community) keeps track of people who may need help. There are numerous pop-up ‘restaurants’ where people can pick up free meals. This sense of solidarity has extended beyond the Balinese looking after their own. Immigrants from Europe, America and Australia have started projects to support families, both Balinese and those who have not been able to return to where they’d like to be. ‘Sembako’ are distributed to families in need: these are food packages with 9 basic ingredients, including rice, cooking oil, sugar and instant noodles. Some expats have set up random sembako outlets along the main roads to share with those on the road. This sometimes leads to a rush by those interested.

Screen Shot 2020-07-08 at 20.48.54 copy

Photo 2. Alternative Sembako, including not only basics, but also pain killers, soap, tooth brushes and paste and fresh fruit. (Photo: Eva van der Ploeg)


Screen Shot 2020-07-08 at 20.49.01

Photo 3. This man and his family in Singaraja, north Bali, have just received Sembako. (Photo: Kembar Tembau)

People are inventive: social media are full of people advertising their rice, fruits, vegetables, chickens for sale etc. Many people have started buying directly from the source, instead of going to expensive, usually foreign-owned supermarkets. And amongst these new initiatives and reconnections, amid the sharing and caring, Bali still has the same serene feeling to it. Everyone hopes to welcome back tourists soon to share the beauty and spirituality of the Island of Gods, but in a new way, where locals do not entirely depend on tourism for their income and wellbeing. A seed has been planted.

(Supporting data and written on early June 2020)


Dr. Eva van der Ploeg has a PhD in Public Health from the Erasmus Medical Centre in Rotterdam. She has worked and lived in the U.S.A., the Netherlands and Australia. She is now based in Indonesia. She works internationally as a researcher, consultant and trainer of ‘Original Montessori for Dementia’ hoping to improve the life of people with dementia and those caring for them. She also specialises in Mindfulness and has recently established her company Soulful Brain.


Cerita Cucu Oma Lalita tentang hobi mewarnai Oma.

Pada tanggal 17 April 2020, Oma mengikuti kelas mewarnai bunga matahari (program dari Alzheimer Indonesia Nederland bertema ALZI NED Online Session #4). Mewarnai Bersama Keluarga (Dementia Care Coloring Session). Sungguh tidak disangka teknik mewarnai oma sangat baik. Dari hasil mewarnai tersebut terlihat Oma menikmati sekali. satu gambar demi gambar Oma kumpulkan. Tanpa terasa Oma sudah mewarnai  51 gambar.

Saya sebagai Caregiver merasa sangat bahagia setelah mengikuti acara mewarnai dari Alzi Nederland, Oma termotivasi untuk menyalurkan waktunya dengan mewarnai gambar-gambar yang saya cetak dari Google atau Pinterest.


WhatsApp Image 2020-06-04 at 15.08.54

WhatsApp Image 2020-05-25 at 03.47.18

Oma hidup dengan alzheimer (demensia) sejak ditinggal Almarhum Opa pada tanggal 20 Februari 2016 pukul 19:47 WIB di RS MT Elizabeth Singapore (meninggal karena sudaht tua) dan selang 6 bulan ditinggal oleh Almarhumah Tante  pada tanggal 5 Agustus 2016 di Rumah (meninggal dengan tiba-tiba). Sejak ditinggal Opa, Oma tidak bisa menerima kepergian Opa. Padahal ketika masih bersama mereka sering kali berargumen dan beda pendapat. Begitu juga pada saat Tante masih hidup sering kali marah dengan Oma (karena sifat konsumtif Oma yang tidak boleh lihat tas dan sepatu yang bagus di mall).

Awal-awal Oma hidup dengan demensia saya sebagai Caregiver (Cucu Oma) merasa sangat sedih dan terpukul dan belum bergabung dengan Whatsapp Group Caregiver Indonesia. Karena sebelum hidup dengan demensia, Oma adalah sosok perempuan yang sangat baik kepada semua orang. Setelah hidup dengan demensia Oma cenderung memendam perasaannya sendiri dan tidak suka cerita kepada orang terdekat, menjadi anti sosial, mudah curiga terhadap orang, serasa berubah 180 derajat perubahan kepribadian Oma.

Pukulan terbesar Oma pada saat Tante meninggal, karena Oma kerap sekali memukul kepala dan membeturkan dahinya ke tembok karena merasa gagal tidak bisa menjaga Tante dengan baik. Kami sudah yakinkan, kami akan menyayangi Oma, meskipun tidak sehebat Tante. Tapi Oma tidak bisa menerima kepergiannya juga.

Bahkan sampai sekarang ini Oma tetap tidak bisa menerima kepergian Opa dan Tante. Dengan ingin mengangkat foto mereka dari Altar (Meja Abu). Dalam tradisi Cina meja tersebut dikhususkan untuk anggota keluarga yang telah meninggal.

Akhir kata kami sebagai caregiver Oma Lalita saya banyak mengucapkan terima kasih Kepada Tim Alzheimer Indonesia yang (Ibu DY Suharya, Pak Yaya Suharya, Ibu Amalia Fonk Utomo, Ibu Tuty, dll) telah menyelenggarakan berbagai macam kegiatan virtual (via aplikasi Zoom, Instagram Live, Facebook Live) selama masa pandemic Covid 19 ini yang bisa diikuti oleh Caregiver dan Orang Dengan Demensia. Karena setelah mengikuti kegiatan virtual ini Oma mempunyai semangat kembali untuk berkarya dan semakin  hari semakin baik hasil karya nya. Harapan kami sebagai Caregiver, Alzheimer Indonesia mengadakan acara-acara yang makin beragam untuk Caregiver dan ODD. Dan Oma makin bahagia dengan kegiatan yang dilakukan setiap harinya.

WhatsApp Image 2020-06-22 at 17.19.30

Jakarta, Juni 2020

Novianty, Cucu Oma Lalita

WhatsApp Image 2020-06-06 at 08.17.57


Foto dan cerita oleh: Novianty (cucu Oma Lalita)

Video oleh: Pri Hadi

(Komunitas Caregiver Alzheimer Indonesia)







‘Dilemmas during Covid-19’


Dilemma …


Have you ever experienced this situation?

You have your parents in your house during this Covid-19 situation.

You love them so much and that’s why you ask them not to go out during this crisis.

You do the groceries for them. You don’t receive guests at home.

You do your best to protect them.

However, have you ever asked if they are OK?

They are probably not OK. Maybe they are unhappy or feeling lonely or useless.

Your Dad might lose your hug on his 70-year birthday because you are practicing social distancing.

You are afraid to go home after working in the hospital while your 72-years old mother misses you.

Your mom, who has had cognitive impairment since a couple months ago, is unhappy because she could not meet her grandchildren.

If you have experienced or are still in those situations now, don’t worry, you are not alone.

It is now happening worldwide. Covid-19 changes our lifestyle, changes our society. The data that we have read from WHO or our government states that older persons are the most vulnerable population in this situation. We are responsible for protecting our loved ones, our parents. But at the same time, we want to give them a good quality of life.

I participated in a webinar session for long-term (LT) care that was organized by LUMC, Leyden Academy and GGD Hollands Midden. Through a panel discussion with elderly physicians, medical ethics, chairman and staffs of LT care institution, public health doctors and researchers, the webinar participants were invited to follow the discussion from different perspectives on how this Covid-19 situation changes LT care; how the regulation for closing nursing homes from visitors (this also applies for the family member) impacts the clients; what is the quality of life of older persons during isolation. Covid-19 affects many aspects of LT care in The Netherlands, and I believe it also influences many aspects in Indonesia, my native country.

I remember a couple weeks ago when I spoke to my mother through a video call. She said softly with a big smile, ‘I feel like I am in jail. Your brother strictly prevents me from going outside. I understand that he wants to protect me, but I am bored.’ I try to understand my mom and also my brother. If she is with me, I will do the same. I appreciate my brother who not only supports his own family but also takes care of my parents, especially during this rare situation. Another story during Ramadhan 2020 is when a friend of mine chatted in a WhatsApp group, ‘I really want to visit my Dad but I will not. He is old and alone. He may not be happy with my decision, but I am also considering his health.’ We tried to address the dilemma: showing interest in others or ourselves; freedom or safety; being protective or taking risks, etc.

Apart from the dilemma of this situation, some good news are being heard, e.g. people becoming creative to take advantage of online platforms; the improvement of telemedicine in health care; people take the opportunity to share their empathy, through their creativity; Eid al-Fitr, which is one of the moments to meet and share love with our family, becomes a meaningful isolation and self-reflection, and many more.

You are not alone. If you have a dilemma about your decision as a caregiver, as a child caring for parents, share your dilemma with people you trust or would want to listen. You can also share with Sahabat Alzi. We hope that in this rare situation, no matter how small our actions are, we will still benefit our loved ones, our parents, and others.

WhatsApp Image 2020-06-01 at 14.27.54

Manik Kharismayekti

Science Team Alzheimer Indonesia Nederland

Cerita Mas Ristiono menjadi Relawan di Alzi Ned.

Jangan Maklum Dengan Pikun
Slogan diatas merupakan kampanye yang dipopulerkan oleh lembaga Alzheimer Indonesia. Kampanye tersebut ditujukan kepada semua lapisan masyarakat. Anak-anak, remaja, dewasa dan yang utama adalah para orang tua (lansia) dengan gejala demensia.
Kenapa kampanye tersebut ditujukan kepada semua orang? Apakah semua orang pasti mengalami kepikunan? Untuk menjawab pertanyaan-pertanyaan tersebut mungkin butuh waktu lama untuk menjelaskan dengan detail tentang gejala demensia dan bagaimana solusinya. Jadi pelan-pelan saja ya, semoga saya bisa memberikan informasi pada pembaca, sehingga sedikit banyak memahami tentang gejala demensia alzheimer. Awal perkenalan saya dengan lembaga alzheimer adalah saat ada event olahraga yang diadakan oleh PPI (Perhimpunan Pelajar Indonesia ) di Groningen.
Groningen sendiri adalah salah satu kota pelajar di Belanda bagian Utara. Kotanya bersih, nyaman dan ramah. Cerita tentang kota Groningen lain waktu aja ya saya tulis, Insya Allah banyak spot-spot indah yang bisa menjadi inspirasi kita bersama. Kembali ke alzheimer. Ya, di Belanda lah awal perkenalan saya dengan lembaga yang dikenal dengan AlziNed (Alzheimer Indonesia Nederland). Kebetulan di event olahraga PPI Groningen, Alzi Ned juga membuka stand konsultasi dan promosi kegiatan. Saya curi-curi pandang, baca-baca buku kecil yang menjelaskan 10 gejala demensia. Saya bolak balik tuh buku kecil, semakin dibaca makin membuat saya tergugah dan tertai untuk bergabung dengan AlziNed. Kebetulan saya juga lulusan S1 Psikologi, jadi ada panggilan jiwa untuk mengabdikan sedikit ilmu psikologi saya. Cie sok bijak, Hehehe.
Saya menemui mbak Amalia, menceritakan maksud dan tujuan saya tentang keinginan menjadi relawan di AlziNed. Gaung bersambut, alhamdulillah saya disambut dengan tangan terbuka. Ohya Mbak Amalia inilah penggerak sekaligus ketua lembaga Alzi Ned. Sebagai sesepuh tentu saya harus sungkem dulu pada beliau. Peace mbak.☺.
Akhirnya resmilah saya menjadi relawan di Alzi Ned. Sejak awal tahun 2019 sampai hari ini saya tetap aktif berkegiatan bersama AlziNed. Bulan Oktober tahun lalu bertepatan dengan hari kesehatan mental dunia, saya kebagian tugas memandu senam otak saat ada sosialisasi tentang AlziNed bersama para diaspora di Den Haag. Sebenarnya masih banyak kegiatan-kegiatan AlziNed yang lain. Insya Allah di tulisan berikut nya saya bahas ya. Semoga bermanfaat dan tidak bosan membacanya.
Kalau ada yang kasih kritik dan saran sangat diharapkan, sebagai penyemangat saya untuk tetap semangat menulis. Amin.

Thoughts on being at home with someone with dementia

By: Eva S. van der Ploeg

Whilst some countries are slowly thinking about opening up society, other countries are still very much in the heart of the storm. It still seems relevant to write about the pandemic, social isolation and social distancing. For this month, I’d like to focus on living at home with someone with dementia during this time. There is so much to say about this, but I’ll try to limit myself to some general thoughts. Everyone’s story is different and by now, many of you will have established new routines.

A most pressing issue seems to be that people with dementia do not remember the new situation. Hence, they may display ‘dangerous’ behaviours, such as walking out, unprotected, forgetting to wash their hands, wear a mask, keep distance. This of course causes significant stress for the family carer, who is trying to keep them safe. The standard line is ‘I keep explaning to him, but he just does not remember (the next day or an hour later)’. And additional consequences may be that the person with dementia becomes aggressive towards the person who prevents them from going out.

I think an important first step to make, is to put yourselves into the shoes of the person with dementia. Imagine that you wake up to a world were everything is different from yesterday. People are wearing masks. The streets look empty. Shops are closed, some may be empty. For some elderly this may have negative associations with times when the world looked the same. And when you are just about to go about your normal business, your partner blocks the door telling you that you cannot go out. You do not understand the news. You do not understand what your partner is telling you about a so-called pandemic that changed the world overnight. You just know that even though the world looks kind of the same (blue skies, singing birds), you have to stay indoors with virtually no visitors. It is not a long stretch to even understand an aggressive response towards the person who’s word you have to take for it that these are the new rules, no exceptions granted.

Now from here, there are two options: finding a way to relay the information or distracting the person with dementia from what’s is going on. Now to share the information, we may need to use a ‘Cognitive Ramp’ (Original Montessori for Dementia – dr Cameron Camp). Instead of repeatedly trying to provide the information in the hope that it will be processed, stored, remembered, use an external ‘brain’ to make the information accesible. With this, I mean a ‘Memory Book’: a simple notebook in which you record together with the person with dementia what is going on. ‘Together’ is key in this sentence. I would suggest the following steps:

  1. first of all ask the person with dementia what they think is going on? In this way you will know what is on their minds. Do they think it is war-time? Do they hold a grudge towards you for limiting their freedom?
  2. Address these concerns one by one.
  3. Find a way, using pictures or animation, to explain what is going on. Make sure that they understand every step. There may be online resources available to assist you, for example there are illustrated books for children that may be helpful, but please target your family member as they like.
  4. Talk through this information. Double check.
  5. Now record this information in the Memory Book using words, images etc. that the person with dementia understands. Even better: use their words. Let them tell the story back at you. If they can write it down themselves, this is great. If not, please let them sign their name at the end of each page that you have written. Tomorrow, they may not remember making this book with you, but seeing their own handwriting and signature is undeniable proof that you have worked on this together.
  6. You can choose to keep a diary together on the consecutive pages. You could record news, events of the day, activities. Anything of interest for the person with dementia. Again when they sign off, it is proof tomorrow of their participation in this project.

The other option is to distract the person from all the things they are not allowed to do. Basically, this means finding meaningful activities to get through the day. I am sure, many of you living with a person with dementia have established some routine during this time. If it works, it is great. If you like some fresh ideas consider this:

-everything is an activity (from preparing, to doing, to cleaning up);

-make the person part of your activities – it will be slower, but if they are engaged (instead of displaying ‘behaviours’) and you still get things done, this is probably a win;

-break their tasks in small steps – so do not ask to do a complicated sequence of steps, but choose one step in a process that will be their job. Let them repeat this step. When completed, they move on to the next step.

For example, think about making a cake together. A first step is: giving all ingredients to the person for them to move together in the kitchen; let them open every package; let them measure all ingredients and pour those in bowls; let them stir or mix; pour the mixture in the oven dish, etc. Be aware of all the small jobs that make a big job. Explain, demonstrate, let them repeat, until understood. The first time, this will be a lengthy, slow process, but if you repeat the activity again and againg giving them the same jobs to do. It will become more routine.

Other jobs may be: setting the table (design templates together of what goes where), cleaning together, drying dishes etc. It is infinite really and they smaller you think, the more you realise there are little jobs everywhere. I know I make it sound easy, whereas it is not always easy. Not at all. I just want to invite you to remain creative and resourceful when you can. And to accept yourself, if today you cannot.


Dr. Eva van der Ploeg has a PhD in Public Health from the Erasmus Medical Centre in Rotterdam. She has worked and lived in the U.S.A., the Netherlands and Australia. She is now based in Indonesia. She works internationally as a researcher, consultant and trainer of ‘Original Montessori for Dementia’ hoping to improve the life of people with dementia and those caring for them. She also specialises in Mindfulness and has recently established her company Soulful Brain.

Bahasa Indonesia:

Berdiam di Rumah bersama Orang Dengan Demensia

Ditulis oleh Eva S. van der Ploeg

Ketika beberapa negara berencana untuk membuka kembali kehidupan masyarakat seperti semula, ada pula beberapa negara yang masih berada dalam keadaan darurat akibat pandemi virus COVID-19. Sepertinya relevan apabila saya menulis mengenai pandemi ini, isolasi sosial, dan social distancing. Untuk bulan ini, saya akan fokus mengenai hidup di rumah bersama Orang Dengan Demensia (ODD) dalam situasi seperti ini. Cerita masing-masing orang pastinya berbeda dan tentunya banyak dari Anda yang sekarang telah mempunyai rutinitas sehari-hari yang berbeda dari sebelumnya.

Satu hal yang paling penting untuk dibahas adalah bahwa ODD tidak mempunyai kemampuan untuk mengingat hal-hal baru. Oleh karena itu, mereka dapat melakukan tindakan-tindakan yang “berbahaya”, seperti berjalan ke luar rumah tanpa ditemani oleh orang lain, lupa untuk mencuci tangan mereka, mengenakan masker, menjaga jarak, dan lain sebagainya. Ini tentunya dapat menimbulkan stres bagi keluarga ODD tersebut yang berusaha untuk menjaga keluarga mereka untuk tetap aman. Kalimat yang sering mereka ucapkan adalah, “Saya telah menjelaskan kepadanya berulang kali, namun dia tetap tidak bisa mengingat penjelasan yang telah saya berikan (keesokan harinya atau satu jam kemudian.” Akibat lain yang mungkin terjadi adalah ODD tersebut menjadi agresif terhadap orang-orang yang berusaha untuk mencegahnya keluar rumah.

Saya pikir hal pertama yang harus Anda lakukan adalah memposisikan diri Anda sebagai ODD. Coba bayangkan di pagi hari, Anda bangun ke dalam sebuah dunia yang berbeda dari hari sebelumnya: orang-orang memakai masker, jalanan terlihat sepi, toko-toko ditutup, dan beberapa bahkan benar-benar kosong. Untuk beberapa orang tua, hal-hal ini dapat membuat mereka mempunyai pandangan yang negatif terhadap masa di mana dunia terlihat seperti biasanya. Kemudian, ketika Anda bergegas untuk keluar rumah untuk menjalankan rutinitas sehari-hari, keluarga Anda menutup pintu dan mengatakan kepada Anda bahwa Anda tidak boleh keluar rumah. Anda tidak memahami apa yang diberitakan. Anda tidak memahami apa yang dijelaskan oleh keluarga Anda terkait dengan pandemi yang telah mengubah dunia dalam waktu semalam. Anda hanya tahu bahwa meskipun dunia terlihat sama seperti biasanya (langit biru, burung-burung bernyanyi), Anda harus tetap berdiam di dalam rumah tanpa adanya tamu yang berkunjung. Dengan berpikir seperti ini, tidak akan sulit untuk memahami sikap agresif yang ditunjukkan oleh ODD kepada orang-orang yang mengharuskan mereka untuk mematuhi aturan baru ini tanpa terkecuali.

Oleh karena itu, ada dua pilihan yang bisa Anda lakukan: menemukan cara yang tepat untuk menyampaikan informasi terkait pandemi kepada ODD atau mengalihkan perhatian mereka dari apa yang sebenarnya terjadi. Dalam hal penyampaian informasi, kita sepertinya membutuhkan sebuah “Cognitive Ramp” (Original Montessori for Dementia – dr. Cameron Camp). Daripada kita menyampaikan informasi secara berulang-ulang dan berharap agar informasi tersebut dapat diproses, disimpan, dan diingat oleh ODD, kita menggunakan ‘otak’ eksternal untuk mempermudah mereka dalam mengakses informasi tersebut. Salah satu caranya adalah dengan menggunakan sebuah “Memory Book” (Buku Memori), yakni sebuah buku catatan sederhana yang mana Anda bersama dengan ODD dapat menyimpan segala macam informasi di dalamnya. Kebersamaan adalah kunci dari cara ini. Saya menyarankan beberapa tahapan berikut:

  1. Ajukan pertanyaan kepada ODD mengenai apa yang menurut mereka sedang terjadi pada saat ini. Dengan cara ini, Anda akan mengetahui apa yang ada di dalam pikiran mereka. Apakah mereka berpikir bahwa kita sedang berada dalam masa perang? Apakah mereka menyimpan dendam terhadap Anda karena membatasi kebebasan mereka?
  2. Tanggapi setiap hal yang mereka pikirkan satu per satu.
  3. Temukan sebuah cara, bisa dengan menggunakan gambar atau animasi, untuk menjelaskan mengenai apa yang sedang terjadi. Pastikan mereka memahami penjelasan Anda secara keseluruhan. Terdapat alat-alat daring yang dapat membantu Anda, seperti buku bergambar bagi anak-anak. Mohon tetap menyesuaikan alat-alat bantu tersebut dengan sifat dan karakteristik dari ODD tersebut.
  4. Setelah menjelaskan informasi tersebut, pastikan kembali bahwa informasi yang disampaikan adalah benar dan dapat dipahami oleh ODD.
  5. Simpan informasi ini di dalam Buku Memori menggunakan kata-kata, gambar, atau metode lainnya yang dapat dipahami oleh ODD. Lebih baik apabila ODD tersebut dapat menulis sendiri menggunakan kata-katanya. Biarkan mereka menjelaskan kembali informasi yang telah Anda berikan. Apabila mereka dapat menulis sendiri informasi tersebut, sangat baik. Apabila tidak, mintalah mereka untuk menandatangani atas nama mereka setiap halaman yang telah Anda tulis. Keesokan harinya, mereka mungkin tidak dapat mengingat bahwa mereka telah membuat buku ini bersama Anda, tetapi adanya tulisan mereka sendiri dan tanda tangan mereka di dalam buku tersebut adalah bukti yang tidak terbantahkan bahwa Anda dan mereka telah membuat buku itu secara bersama-sama.
  6. Anda kemudian dapat membuat catatan harian di halaman-halaman selanjutnya. Anda dapat menyimpan berita, peristiwa dalam suatu hari, kegiatan, atau apapun yang menarik bagi ODD. Tanda tangan mereka akan kembali menjadi bukti partisipasi mereka dalam kegiatan ini untuk keesokan harinya.

Pilihan lain yang dapat Anda lakukan adalah mengalihkan perhatian ODD dari hal-hal yang tidak boleh mereka lakukan. Sederhananya adalah mencari aktivitas yang dapat dilakukan pada hari itu. Saya yakin bahwa banyak dari Anda yang hidup bersama dengan ODD telah menemukan rutinitas sehari-hari yang dilakukan dalam masa ini. Apabila rutinitas itu berhasil, sangat baik. Apabila Anda membutuhkan ide-ide baru, coba pertimbangkan hal-hal berikut:

  1. Kegiatan apapun adalah sebuah aktivitas, mulai dari menyiapkan, melaksanakan, sampai membereskan.
  2. Jadikanlah ODD sebagai bagian dari aktivitas Anda. Aktivitas tersebut akan menjadi lebih lambat, namun selama mereka melakukan aktivitas tersebut ketimbang menunjukkan “kebiasaan-kebiasaan” tertentu, hal tersebut dapat menjadi satu poin kemenangan untuk Anda.
  3. Susunlah aktivitas mereka menjadi langkah-langkah kecil. Jangan meminta mereka untuk langsung melakukan serangkaian langkah yang sulit, namun tentukan satu langkah dari rangkaian tersebut yang dapat mereka lakukan, kemudian biarkan mereka mengulangi langkah ini. Setelah mereka selesai, mereka dapat masuk ke langkah selanjutnya.
  4. Contohnya adalah ketika membuat kue bersama. Langkah pertama adalah memberikan semua bahan kepada ODD untuk dipersiapkan di dapur; biarkan mereka membuka setiap bungkusan atau kotak; biarkan mereka mengukur sendiri bahan-bahan yang digunakan dan memasukkannya ke dalam mangkuk; biarkan mereka mencampuradukkan olahan bahan tersebut, lalu memasukkannya ke dalam oven, dan seterusnya. Perhatikan langkah-langkah kecil yang nantinya akan menjadi langkah yang besar. Jelaskan, berikan contoh, dan biarkan mereka mengulanginya sampai mereka mengerti. Saat pertama kali, proses ini akan memakan waktu yang lama, namun apabila Anda mengulangi aktivitas yang sama dan memberikan mereka tugas-tugas yang sama, hal ini akan menjadi rutinitas yang baru.

Aktivitas lain yang dapat dilakukan dapat berupa mempersiapkan meja (menentukan di mana barang-barang tertentu diletakkan), melakukan bersih-bersih rumah bersama, mengeringkan alat makan, dan sebagainya. Sebenarnya apa yang bisa Anda lakukan tidaklah terbatas dan semakin kecil yang Anda pikirkan, semakin banyak Anda menyadari aktivitas-aktivitas kecil yang dapat dilakukan. Saya menyadari bahwa saya membuat seluruh proses ini terlihat mudah, padahal tidak selalu demikian. Bukan begitu maksud saya. Saya hanya ingin mengajak Anda untuk tetap kreatif dan tidak kehilangan akal selagi Anda bisa. Saya juga ingin mengajak Anda untuk menerima diri Anda sendiri, seandainya hari ini Anda tidak dapat berpikir demikian.

Dr. Eva van der Ploeg memiliki gelar PhD di Kesehatan Masyarakat (Public Health) dari Erasmus Medical Centre di Rotterdam. Dia telah bekerja dan tinggal di Amerika Serikat, Belanda, dan Australia. Beliau sekarang berdomisili di Indonesia. Dia bekerja di dunia internasional sebagai peneliti, konsultan dan pelatih “Original Montessori for Dementia” dengan tujuan untuk mengembangkan hidup ODD dan mereka yang merawatnya. Dia juga memiliki spesialisasi dalam bidang “Mindfulness” dan baru saja mendirikan perusahaannya, Soulful Brain.


Eva S. van der Ploeg, “Thoughts on being at home with someone with dementia,” https://alzined.org/2020/05/12/thoughts-on-being-at-home-with-someone-with-dementia/, diakses pada tanggal 20 Mei 2020.

Translated by Stanislaus Demokrasi Sandyawan


Create a website or blog at WordPress.com

Up ↑